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一百三十年。
這是一個城市的故事,一百三十年前【台北城】正式建成。
這一個台灣島內最後一個建成的城池,至今已經有一百三十年的歷史,然而我們現在對他的認識卻是越來越少。

臺北城是指臺灣在清治時代後期於臺北大稻埕與艋舺兩地之間所構築、面積達1.4平方公里的城廓,因為是臺北府所在,又稱為臺北府城,是臺灣最晚興建的城池。臺灣建省後,臺灣巡撫衙門、臺灣布政使司衙門等兩大行政機關皆設於此。有別於臺北城外的已開發聚落,城牆內的街區被稱為「城內」或「城中」,是臺北三市街之一;此稱呼也沿用至今,臺北市的「城內次分區」與昔日的城中區即以此取名。

在清朝乾隆、嘉慶年間(大約在西元18世紀中後期)之後,清初之渡臺禁令日漸廢弛,大量自福建泉州渡海而來的移民沿著淡水河靠岸,定居在艋舺(由平埔原住民凱達格蘭族地名轉稱,今日新店溪與大漢溪交會處河口東岸),並與當地人通婚。之後艋舺聚落人口日漸增加,又有延淡水河出海貿易通商之便,因而大為興盛,進而在民間產生了「一府二鹿三艋舺」的說法。

其後,在清咸豐3年(西元1853年)艋舺地區分類械鬥(或稱頂下郊拼)落敗的泉州同安移民後代,不得不將整個宗族連同霞海城隍全部往北遷徙至大稻埕,依託淡水河運輸之便經商,發展成另一個繁榮的港口聚落。此時,以艋舺與大稻埕兩地共同支撐的臺北腹地已經隱然逐漸成形,不過當時艋舺、大稻埕雖人口眾多,仍屬於治所在西南方遠處的淡水廳(在今日之新竹市)所管轄。

清同治13年(西元1874年),在與臺北相隔數百公里以外的臺灣南部所發生的牡丹社事件,是促使臺北建城的遠因。因牡丹社事件之故而喪失琉球宗主權的滿清朝廷,終於體會到日本意欲越過東海擴張領土的野心,相對的,滿清朝廷也大幅改變了對臺灣戰略地位的觀感,認識到臺灣島是遏止日本和其他列強國侵略中國的前哨。於是想藉由建立臺北府來強化北臺灣防禦的滿清朝廷,於光緒元年(西元1875年)批准了福建巡撫沈葆楨的「臺北擬建一府三縣」奏摺,臺北府宣告成立,所轄區域包含今日之臺北市、新北市、基隆市、桃園縣、宜蘭縣、新竹縣及新竹市。

臺北建府之議經過滿清朝廷欽准不久之後,為因應北臺灣防務之需求,試署知府林達泉於光緒4年(西元1878年)在臺北盆地一帶實地探勘,初步決定於艋舺與大稻埕之間的未開墾荒地構築臺北城,將重要之府城官署、祭祀宗廟等建築設立於其中。不料林達泉未俟臺北正式開府,即因積勞成疾而在任上去世。

光緒5年(西元1879年),臺北正式開府。首任知府陳星聚與其後(光緒7年、西元1881年)上任的直屬長官福建巡撫岑毓英開始積極籌款興建臺北府城,此時城牆尚未動工,因規劃中之建城用地原為臺北盆地沈積淤泥開墾成之水田,土質過於鬆軟,為防止未來城牆磚石沉陷,陳星聚便下令在城址上種植竹林以讓底土逐漸紮實。光緒8年(西元1882年),臺北城終於委由台灣兵備道劉璈正式開工興建。在陳星聚與劉璈合作之下,臺北府城在光緒10年(西元1884年)正式完工。這座城池,也是歷史上最後一座依照華夏傳統風水堪輿理論而建造的傳統中國式城池。

於臺北城完工之際,城內陸續動工的文廟(如下附圖內之綠色標記)、武廟(藍色標記)、聖王廟(橘色標記)、城隍廟(紅色標記)、天后宮(黃色標記)也陸續落成。除此,城內也相繼同時建造了臺灣巡撫衙門(臺灣省最高軍政首長治所)、臺灣布政使司衙門(臺灣省民政首長治所)、臺北府衙門(知府治所)、淡水縣衙門(知縣治所)等各級官署,此時臺北城內儼然正式成為臺灣北部甚至全臺灣的宗教與政治中心。

【記憶‧城市】是我心裡的一個夢,一個對於這個城市的想像。
生在一百多年後的我們,看盡了台北各式各樣的繁華景象,卻對那一百多年前的台北城相對的陌生。
對我來說,一個城市的進步看的不是建築有多高、建設多發達、工商業如何的進展;而是這個城市有沒有屬於自己的文化、有沒有屬於自己的故事,更重要的是,這些文化與故事是不是被這個城市裡的人所了解、所認識。

於是2013年初,【記憶‧城市】的藍圖開始在我心裡建構起來。
這篇藍圖將帶大家沿著沿著淡水河進入台灣北部地區:滬尾、關渡、八芝蘭、大龍峒、大稻埕、艋舺、台北城,深入那一百多年前繁華的每個區域、逐漸走入台北城內。
我希望透過容易親近的方式讓大家對這個一百三十年台北城有所認識,讓這個城市真的能夠走向「進步城市」的那一步。

【記憶‧城市】從一百三十年的台北城開始。

【寫在最後】:【記憶‧台北】是去年這個時候開始動筆的,我把他定義為翻閱台北文化軸線的首部曲。大龍峒、大稻埕、艋舺一直被我譽為台北的黃金文化軸線,這條線上孕育出大台北的文化底蘊。我希望,我們有機會可以真正的透過現有的資料、訪談、實地的探訪,讓更多這樣的文化被挖掘、重視、保留;也希望這系列文章整理後可以印刷成冊、讓更多人了解、認識。

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